新湯ブログ

<雲仙山満明寺>

島鉄バス雲仙営業所の横にある階段を登ると雲仙山満明寺があります。
このお寺は、大宝元年、701年に僧、行基によって開山されたと言われ、
かつては比叡山、高野山とともに天下の三山とも称されました。
その後、何度か消失しましたが、江戸時代に再建され、
現在は、京都の仁和寺の系列で、真言宗のお寺です。
この満明寺には高さ5mの黄金に輝く大仏様がいらっしゃいます。
純金の金箔を何層にも貼った大仏様はとても美しく、一見の価値ありです。
また裏山には、四国八十八か所巡りを模した「ミニお遍路さん」もあり、
ゆっくり周囲の自然を楽しみながら巡ることも出来ます。


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<地獄のカエル岩>

雲仙地獄の中には、大小さまざまな岩が点在しています。
清七地獄のそばにある大きな岩。
国道の木造歩道から見るとある生き物に見えます。
昔から「カエル岩」と呼ばれるこの岩は本当にカエルそっくり。
よく見ると、背中にもカエルが乗っています。
このカエル岩、反対側から見ると魚が口を大きく開けてるように見えます。
他にも地獄の中には動物に似た岩があります。
ネズミ、ゾウ、アザラシ…。
最近、雲仙ガイドの佐々木さんが、テディベアに見えると岩を見つけました。
皆さんも雲仙地獄で、動物岩を見つけてみませんか。


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<雲仙、三鈷の松>

小地獄温泉から一切経の滝に向かい途中に「三鈷の松」と呼ばれる松の木がある。
普通、松の尖った葉は二本(もしくは五本)だが、この松の葉は三本。
名前の由来が面白い。弘法大使、空海が中国から日本に戻って来る時、
日本のどこで修行をしようか迷っていた。
なかなか決まらないので、空海は、密教の法具「三鈷杵」を中国から日本に投げ、
その落ちた所で修行をしようと決める。
そして投げてみると、高野山の松の木に引っ掛かった。
その松の葉が三本だったので「三鈷の松」と呼ばれるようになった。
その三鈷の松がなぜ雲仙にあるのか?
それはかつて雲仙が高野山と同じように修行の山、霊山だったからで
高野山と交流があったからではないかと言われている。

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<雲仙地獄のミニミニ火山>

雲仙地獄の中に火山があるのをご存じだろうか。
お糸地獄の少し上の土手に「泥火山」と呼ばれる火山がある。
高さ40センチほどのグレーのお山。
中央には噴火口がある。
この泥火山は4年前の夏に出来たもの。
つまり今年4歳になる子ども火山なのだ。
4年前の夏に噴火が始まり、約1年ほど活発に活動していた。
言ってみれば、ミニミニ溶岩ドーム。ミニミニ平成新山。
小さいけど立派な火山なのだ。
と言っても、本当の溶岩が噴出した訳でなく、
泥と温泉が混ざったものが噴出したので泥火山と呼ばれている。
皆さんも地獄に行ったら、是非この泥火山を見つけてほしい。
お糸地獄のすぐそば。

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